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IT名人马克·安德森

时间:2015-10-04 18:07来源:未知 作者:huihui 点击:
IT名人马克·安德森   马克·安德森(Marc. Andtessen)正是他发明的浏览器以及与人合创的Netscaps(网景),将当代计算机业带入了一个最扣人心弦的情景之中,这就是全新的Internet时代,以一个小小的软件,点燃了一个巨大的网络,撼动了微软的霸主地位,也为时代写下新的创富神话,安德森无疑是点火人。当时年仅21岁的他设计了第一个WWW浏览器Mosaic促成了Internet数据传输的疯狂急增。
  安德森出生在威斯康星州一个小镇的普通家庭,9岁开始接触计算机,在图书馆自学Basic语言。1992年下半年安德森已经熟悉因特网,1993年他同比拉一起苦干6星期,开发出UNIX版的浏览器Mosaic(莫扎克)。
  Internet网现在成了大众流行热点,这个在1969年就成立,主要用于学术研究的网络,即使在克林顿1990年提出了信息高速公路的倡议,也没有引起足够的重视。只是在93年才得到了爆炸性的发展,这一切都要归功于WWW网的流行,出现了图形界面浏览器 Mosaic,Internet才终于起飞,这场革命的点火人就是:Mosaic发明人,网景公司Netscape的合伙创始人 Marc Andreessen。
  初出茅庐,技惊四座
  Marc出生在威斯康星州的一个小镇普通家庭,父亲是种子销售商,母亲是农产品售货员。 从9岁开始接触计算机,在图书馆自学了Basic语言。
  Marc读伊利诺宜斯大学(Illinois)大学时,开始在学校里的国家超级计算中心(NCSA)工作, 看起来在超级计算中心一小时6.85美元的工作还很不错。但是Marc发现工作很没意思,大型机前途渺茫,研究人员越来越多地开始使用SGI和DEC的工作站,而不再使用大型机分时操作。
  虽然在NCSA工作乏味,不过在这里Marc对Internet却非常熟悉了,Internet这时主要用于学术机构,将Illinois大学和上千个学术机构连接在一起,这些连接采用一定的协议, 如SMTP邮件传输协议, FTP,IRC,NNTP等.这些协议使得Internet资源十分丰富,但大多数很难使用,绝大多数的软件基于 Unix系统,Unix是比Windows,Dos要年长得多得操作系统,功能十分强大,广泛用于学校和银行,航空公司等商业机构,不过操作Unix需要专业和熟练的技术。
  Internet网这时是学术的,国际化的,完全免费的。没有人拥有Internet,没有人通过Internet 赚钱,所有Internet软件都是免费的,开发软件的人或者出于好心,或者为了扬名,或者由国家资助。
  90年瑞士的Tim Berners-Lee发明了WWW网,WWW网主要是由两部分组成,一个是Web服务器 (Web Server)发布信息,一个是浏览器(Browser)获得信息。用户可以方便浏览文件,不管文件是在哪一台电脑上,这就是超文本链接技术(Hypertext).早期的WWW网只有文本,没有图象,声音,没有色彩,也没有类似Windows的界面,Lee的浏览器是在Next电脑上开发的。
  1992年下半年,Marc已经十分熟悉Internet,他觉得WWW网加上图形更有意思,这是很自然的想法。不过Marc成了第一个淘金的幸运儿。他和NCSA的同事Eric Bina一起合作,Bina主要负责编程,Marc负责设计和出主意,他们的合作(优秀的程序员和项目经理)非常成功,经过6个星期的辛苦工作,连续工作三四天,躺一天,在接着干,终于在1993年1月有了成果:Unix版的Mosaic浏览器。
  Marc给WWW网的超文本语言(HTML)增加了一些新特点,特别可以显示图象,Mosaic的设计使用户十分方便 浏览WWW网的内容。Mosaic立刻获得了成功。不到几个星期, 世界各地用户下载了数以十万计的拷贝, Web服务器站点数目也飞快增长。
  Mosaic赋予WWW网极大的活力,人们突然发现,WWW网是发布和交换信息最方便的地方。和传统印刷出版业 相比,WWW具有实时性,而且成本很低,将文件发给世界上任何一个地方的任何人,费用几乎为零.
  WWW网最强大的地方是效率,让用户‘拉’(pull)信息,而不是将信息‘推’(push)给他们。
  使用过Mosaic的人都很满意,但有一些人担心WWW网的这种新面孔会带来麻烦,虽说 ‘一幅图胜过一千句话’,但图象比文字占了太多的空间,人们担心过多的图片会导致网络堵塞。 Tim Berners-Lee 就是其中之一,Marc回忆当时道:"因为我加上图象格式,Tim大骂了我一顿。Tim和我不同,他从学术,而不是从实际应用的角度看问题,所以他的浏览器运行在Next电脑上,几乎没有人使用。图象对他没有 任何意义,对我们而言,能让内容看起来更酷"。
  Marc召集了一些志愿程序员很快开发了PC和Mac版的Mosaic,Internet作好了起飞的准备。
  Mosaic的发展是不可阻挡的,越多的人使用WWW网,WWW网的信息提供商越多,越多的信息吸引越多的用户, 这种良性循环的发展在电话,传真机,电视上都发生过,相比电话,WWW网的发展条件更成熟, 电脑在办公室和家庭已经十分普遍。
  93年夏天召开了第一届WWW网开发大会,Marc成为最受瞩目的明星。他的成功引起了NCSA管理层的注意,“在Mosaic流行前,他们好象根本不存在。”现在他们开发一项新功能需要和四五十人讨论,开发Mac版的Aleks突然发现有三四个人开始和他一起工作,而且都好象是他的老板, 指挥他应该怎样去做。
  1993年11月,纽约时报头版报导了Mosaic和WWW网,不过只字未提Marc和Bina. Marc不再是Mosaic 项目的负责人,他感到很不平,12月他获得计算机学士学位后,就离开了NCSA,作为一位普通的大学 毕业生来到了硅谷。
  天赐良机
  SGI的创始人Jim Clark希望发展和信息高速公路相关的产品,特别是交互电视,但董事会并不同意,Clark离开SGI准备重新创业,他请好友Bill Fosee物色一些技术人员, Foss用过Mosaic,他没有见过Marc,不过他相信Marc是合适的人选,他给Clark演示了Mosaic, 这是Clark第一次接触WWW网,他立即给Marc发了一封E-mail,"你可能不知道我是谁,但我是SGI的创始人...". Marc当然知道他是谁,在NCSA工作时他用的就是SGI的工作站,Marc和Clark一起讨论Clark的创业计划做网络游戏的任天堂,这是很好的发展方向,但可能几年内都无法盈利。
  一开始并没想建立和Mosaic相关的事业,但经过仔细考虑,Marc想清楚了Internet公司发展的商业模式:"可以给公司发各种许可,内部使用,商业应用等...","还没有任何人从网上赚钱", Marc对这的回答是“是谁卖了第一部电话,是谁要买它,你要打电话给谁?'汽车,现在没有公路' 事情就是这样。” Clark仔细听取了Marc的想法,说道"好,我会投资给你。我不知道我们怎样赚钱,但我会投资,我们可以找出赚钱的办法,增长这么快的市场一定有钱赚。"Marc召集了他的NCSA的同事,Jim和每个人都谈了半个小时,出来时每人都得到了一份工资和股份。新公司成立了,名字是Mosaic通信公司。在成立的第二天,世界上最大的软件公司Microsoft召开了第一个有关Internet的高层会议,讨论了一份长达300页有关Internet的报告。
  全力以赴,做得最好
  Mosaic的办公场所很小,不过程序员们斗志昂扬,他们开始完全重写浏览器的所有代码,这是出于Clark 的坚持。Mosaic是利用大学的资金和设备开发的,版权属于大学,并且已有公司从大学购买Mosaic代码许可证。他们并不担心对手,开发人员说:"我们在NCSA时还是学生,开发并不考虑质量,只是想如何才能更有趣。现在稳定性和性能都要优先考虑"。更为重要的是现在有富有经验的项目管理人员。
  Marc的注意力转向了公司发展战略,他的头衔是技术副总裁,程序员也不想向他汇报日常工作。 "他不是一个有经验的管理者,他总是有很多非常妙的点子,能一下子抓住重点,但这和管理程序员日常工作的能力不同。" Marc的继任者来自SGI。Clark不能直接从SGI挖人,不过人们愿意跟着他。 除了技术人员,来的还有SGI的 公关经理Rosaanne Siino女士。Marc很迷惑为什么公司现在就需要公关,Jim对他说:"请相信她"。
  Jim是对的,Siino上任不到一周,一大堆新闻记者蜂涌而至,Sinno说:"这里有激动人心的故事,22岁编织的 美国梦,亿万富翁的重新创业,Internet高科技等",Marc成了媒体明星,不过他并喜欢,但他知道这相当于 免费广告。
  1994年7月财富杂志将公司列为25个当年最酷的公司之一,给公司寻找高级人才以极好的宣传。
  WWW网的发展又带来了一个巨大的市场,这就是企业内部网Intranet。从一开始,Netsacpe提供了系列 企业应用软件,企业内部网的发展给了Netscape迅猛发展。
  Microsoft感到了压力,甚至有金融分析家将Microsoft的股票从推荐名单上撤除,在1996年珍珠港事件纪念日,Microsoft邀请了近200名记者和分析家,宣布了公司的Internet的战略:公司从所有方向出击,提供更好,更快,免费的浏览器,并支持Mac,WIN31,WinNT,在NT上提供企业内部网的服务器软件,全部免费的产品包括Netsacpe最主要的产品线, 一场残酷的商业战争开始了。
  Marc认为:"这是一场熊和鳄鱼的搏斗,决定胜负的因素是搏斗的地点,现在Microsoft来到了 我们的地盘。",不过分析家没有这么乐观,Netscape的股价跌到了28.75美元。
  合纵连横,前景不明
  Netscape采取的第一个反击步骤是扩大合作伙伴,寻找同盟军。不久宣布和Apple,Adobe合作改进Internet字体技术,和信用卡巨人FDC合作开发网上支付系统,和Autodesk合作“虚拟工程世界”。 最重要的合作是和电子数据交换EDI巨头GEIS公司合作电子贸易系统,WWW网的开放性比传统EDI方式更优越。通过一系列合作,Netscape要表明单独的一个公司无法击败市值接近2000亿美元的巨人Microsoft。
  Netscape开发的大部分新产品都针对企业内部网,他的用户名单包括美国银行,纽约时报,美孚石油, Mastercard, AT&T, Johnson & Johnson。96年上半年企业内部网的成功给Netscape带来了1.3亿美元的收入, 是1995年同期的7倍。
  Netscape采取最重要的反击是提出了新的网络目录标准LDAP。 Netscape的经验是:
  开发或者确定标准;
  寻求合作伙伴支持标准;
  宣布标准并公布规格是其他公司能采用;
  开发基于标准的产品。
  在Internet 的标准上Netscape已经占了先机,LDAP用来管理企业内部网用户和权限,Netscape集结了40多个软件厂商 支持这一标准,包括IBM/Lotus, Novell, Banyan.公司策略是通过LDAP确立在公司在企业内部网的标准。
  不过Netscape这次未必能如愿,Windows 95占了PC平台的绝对统治地位,Microsoft的Internet 部门已有超过 2500人的队伍,IE 3.0的性能已经和Navagator 3.0不相上下,同时它依然还有致命的特点:完全 免费。Bill Gates向新闻界指出:"你们要记住一件事,Microsoft不需要从Internet软件上得到任何收入。"不幸的是,Netscape需要。双方的实力对比实在太悬殊了,Netscape只能要求公正,在1996年8月向联邦政府控告Microsoft采取不正当竞争手段,Microsoft向硬件厂商和 Internet接入商提供3美元的折扣,如果他们捆绑IE。Compaq也在97年出示了这些证据,不过政府的调查况日持久, IE在97年已有了约三成的市场份额,Netscape还得靠自己奋斗。
  Microsoft在1997年8月发布Internet Explore 4.0,IE已不仅仅是浏览器,IE4.0将作为操作系统的一部分加入新的Win98,Win98的界面就是浏览器界面。Navagator号称拥有3800万用户,而Win95仅在96年销售 了6500万份。
  Microsoft在联机服务和Internet接入商的战场上也取得了成果,美国在线(AOL)宣布他们的用户将使用 IE,仅在一天前他们还声称将使用Navagator,Microsoft作为回报将在Win95上放上AOL图标,几天后, CompuServe,AT&T,NETCOM纷纷采用IE.
  面对Microsoft咄咄逼人的攻势,Netscape在97年仍保持了强劲的增长势头,大部分收入来自企业内部网。
  Microsoft终于遇到了麻烦,在美国司法部调查微软违法反托拉斯法时,他的重要合作伙伴Compaq反戈一击, 出示了微软强行要求在电脑装上 IE,去掉Navagator的证据,美国哥伦比亚地方法官在97年12月11日初审裁定Microsoft不得在操作系统上捆绑IE。不过这场官司将是一场马拉松,七十年代IBM类似的调查案持续了十多年,最后还是不了了之。但可以肯定一点,Windows98将推迟上市。
  不管Microsoft和Netscape这场战争最后胜负如何,新旧秩序的战争已经结束。旧时代的主人Microsoft 已打开了新时代的大门。
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